當地時間12月3日,美國太空總署(NASA)將試射新型宇宙飛船“獵戶座”,該款宇宙飛船長遠計劃用作接載航天員離開地球軌道,登陸小行星甚至火星進行探索,將是1960年代阿波羅登月計劃結束以來,首個外層空間載人探索計劃。圖片來源:NASA官網
  中新網12月5日電 據美國宇航局(NASA)方面消息,美國東部時間5日早7點05分,美國“獵戶座”太空飛船在佛羅里達州卡納維拉爾角基地發射升空。
  按照原定計劃,“獵戶座”飛船應於美國東部時間4日7點05分搭乘三角洲火箭從佛羅里達州的卡納維拉爾角發射升空,繞著近地球軌道兩圈再返回地球。但發射倒計時連續三次被推遲,原因包括一艘船駛入限制區距離發射範圍太近、強風、兩個火箭閥門故障等技術問題。美國宇航局最終宣佈,原定4日發射“獵戶座”飛船的計劃推遲24小時。
  飛行計劃顯示,“獵戶座”飛船與運載火箭分離後將在高出國際空間站近15倍的軌道繞地球飛行兩圈。飛行四個半小時後,以每小時32000公里的速度返回大氣層,最終將墜入墨西哥海岸的太平洋海域。
  由於是第一次升空試飛,因此飛船不載人。但即便如此,美國宇航局仍然表示,這是一次重大的進展,將是1972年12月阿波羅17號進行最後一次載人登月後,首個外層空間載人探索計劃。
  美國宇航局為打造“獵戶座”飛船已經花費90億美元,計劃於2021年載人飛行,一旦充分運作,飛船可承載4至6名宇航員離開地球軌道,執行飛往月球、登陸小行星,乃至最終到火星的探測任務。
  此次試飛耗資3.7億美元,由建造“獵戶座”的美國洛歇馬丁公司負責籌劃。與飛船同時研發的還有一款新的威力更強大的火箭推進器,新型的火箭推進器將在2017或2018年首次試驗。
  “獵戶座”飛船的發射被視為美國航天飛機退役後最受矚目的航天事件,加上美國商業航天最近接連發生事故,更令外界關註美國今後航天發展。  (原標題:美國“獵戶座”太空船發射升空 開始首次試飛)
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